Efter Tre Kronors 5–3-seger i Örebro i öppningen av Karjalaturneringen har fyra nya spelare kommit in inför matcherna mot Kanada och Finland i Helsingfors.

Samtliga fyra fick ledigt från första matchen då de hade spelat i Champions Hockey League med sina klubblag i tisdags.

En av dem är Rasmus Dahlin, tonåringen som hela hockeyvärlden pratar om.

När han intervjuas av svenska journalister i Hartwall Arena i Helsingfors efter Tre Kronors träning lyser det i hela ansiktet.

Supertalangen – som mycket väl kan väljas som nummer ett i NHL-draften till sommaren – är exalterad över den här chansen.

"Ska ge hundra"

Han debuterade i Tre Kronor redan i våras i dubbellandskamperna mot Vitryssland. Då, nyss fyllda 17 år, som den yngste i modern tid.

Då saknades dock de bästa spelarna.

Nu, i sin första turneringsmatch med Tre Kronor, finns alla de etablerade och rutinerade med.

Alla med en plats i OS-truppen till Sydkorea i februari för ögonen.

Att Dahlin är med i den jakten är...

Skitkul. En riktig utmaning som jag verkligen ska ge hundra för.

Han beskriver känslorna när förbundskaptenen Rikard Grönborg ringde och berättade att han skulle bli uttagen:

Jag var i chock efter samtalet.

Spikrakt uppåt

Karriären har gått spikrakt uppåt sedan han för lite drygt ett år sedan blev den förste spelaren född på 2000-talet som debuterade i SHL.

Han togs ut i junior-VM trots att han bara var 16 år gammal – gjorde mål i debuten – och nu står han i Helsingfors med en rejäl chans att nå OS.

Förutom att han växt till sig och blivit starkare sedan i fjol lyfter han själv fram att han mognat som spelare:

Styrkan har hjälpt mig mer i försvarszon, men jag tycker min mognad i spelet har gjort att jag kunnat hantera hela matcher. Förra året var det lite mer att hoppa in och göra några byten, säger Dahlin som är femma i Frölundas interna poängliga med sju poäng, tre mål och fyra assist, på 16 matcher.

Snacket om att, som andre svensk efter Mats Sundin, kunna bli vald först i draften tar han inget intryck av.

Jag brukar faktiskt hålla borta det så mycket som möjligt, jag tror det hjälper en i längden att tänka på sitt egna och vad man ska göra, säger han.

Förbundskaptenen Rikard Grönborg om vad han förväntar sig från Dahlin:

Att han ska släppa loss och njuta av ögonblicket att spela i Tre Kronor. Det gör han redan nu, när man såg honom på isen (på träningen) såg det ut som han tyckte det var väldigt roligt att vara här. Så att han tar med sig entusiasmen i matchsituationen.

Dahlin tänker göra som han gör i Frölunda. Hålla i pucken och utmana.

Jadå, det måste jag göra för att kunna spela mitt spel.