Supertalangen Tomokazu Harimoto, Japan, ses som bordtennisens nästa storstjärna och har tagit pingisvärlden med storm. Nu har 14-åringen tagit ytterligare ett bastant kliv i karriären, trots den ringa åldern.

I hemmaturneringen Japan Open slog han den kinesiske världstvåan Ma Long för första gången i karriären. Harimoto vann kvartsfinalen med 4–2 i set (11–8, 11–9, 11–7, 3–11, 2–11, 11–6). Japanen höll undan trots att den regerande världs- och olympiske mästaren reducerade 0–3-underläget till 2–3 i set.

Det är en dröm som blir sann. Ma Long är min idol, så att lyckas slå honom på hemmaplan är fantastiskt, säger Harimoto.

Senast de två mötte varandra var Harimoto "bara" 12 år. Då slutade det med seger för Long.

Under de senaste åren, genom hans hårda jobb, har han utvecklats mycket medan han spelat mot de bästa i världen, säger Ma Long.

Nu möter Harimoto sydkoreanen Lee Sangsu i semifinalen.

Rättat: I en tidigare version stod det att Ma Long var världsetta, det är fel: han är världstvåa.