Hela 25 procent av svenskarna bedöms ha problem med pollenallergi, och för många är de receptfria allergitabletterna ett måste såhär års. Men det går att spara många hundralappar beroende på vilken produkt du väljer.

Tabletterna Clarityn och Loratadin Actavis är ett exempel. De innehåller samma verksamma ämne i samma koncentration, och har enligt Läkemedelsverket samma medicinska effekt. Skillnaden är bara att det ena kan kosta så lite som sjuttio öre styck medan det andra kan kosta sex kronor styck – mer än åtta gånger så mycket.

Förklaringen är att ett läkemedelsföretag som tar fram ett nytt läkemedel får ensamrätt att sälja det under en viss tid. När patentet gått ut kan andra företag tillverka likvärdiga läkemedel med samma verksamma ämne. Konkurrensen pressar priserna. Men originaltillverkaren kan ändå ligga kvar på ett betydligt högre pris eftersom man vid det laget brukar ha ett väl inarbetat namn.

– Många konsumenter vill ha det de har vant sig vid och känner sig trygga med, även om det kostar mer, säger Annika Svedberg, chefsapotekare på Apoteket Hjärtat.

När du köper läkemedel på recept är apoteken skyldiga att erbjuda dig likvärdiga läkemedel till lägre pris, om det finns. Men det kravet gäller inte när du handlar receptfritt.

– Frågar man om råd brukar apotekspersonalen ändå berätta att det finns alternativ som fungerar på precis samma sätt och förklara vad prisskillnaderna beror på. Men tar kunden bara den förpackning han eller hon brukar köpa och går till kassan och betalar så kan ju kunden missa det, säger Annika Svedberg.

På Läkemedelsverkets webbsida kan man själv ta reda på vilka läkemedelsprodukter som tillhör samma utbytbarhetsgrupp, och därmed bedöms som helt likvärdiga.

– De har då samma verksamma ämne och samma medicinska effekt. Men färgämnen och hjälpämnen kan skilja sig åt, något man bör tänka på om man till exempel är allergisk mot ett visst ämne, säger Catarina Bernet, kvalitetsutredare på Läkemedelsverket.

Vissa receptfria allergiläkemedel säljs även på mackar och i dagligvarubutiker. Men tittar man på utbudet hos Ica, Willys, Hemköp med flera så är det oftast bara de dyrare receptfria tabletterna som finns i sortiment, även om flera billigare varianter är godkända för försäljning utanför apoteken. I många fall finns det också bara små förpackningar, och då blir kostnaden per tablett ännu högre.

– Vi arbetar med kända märkesvaror. Personalen får inte vägleda, informera eller rekommendera ett preparat. Det ställer höga krav på igenkänningsfaktorn hos konsumenterna, säger Axfoods presschef Claes Salomonsson.