Årets by som utses varje år blev i år istället en bygd. Alterdalen breder ut sig över ett 2,5 mil långt område och består av byarna Lakafors, Pålmark, Holmträsk, Backträsk, Nybyn, Bodträsk, och Övre Storfors.

Bakom utmärkelsen ligger projektet Visit Alterdalen där ett tusental besökare tog del av ett 20-tal aktiviteter i byarna runt Alterälven. Alltifrån hemtrevliga besök och konsthantverk till spännande paddling längs Alterälven. Alterdalen får utmärkelsen med motiveringen: "Alterdalen är bygden som har placerat sig på kartan! Med gemensamma krafter har Alterdalens föreningar och företag lyckats mobilisera hela bygden på ett enastående sätt. Med nyskapande idéer och friskt mod bjöd man in allmänheten och synliggjorde den kraft och styrka som finns på landsbygden. Piteå Kommun har därför utsett Alterdalen till Årets bygd 2018."

Det är Landsbygdspolitiska rådet som utser Årets by. Förutom äran får byaföreningen upptryckta skyltar, diplom, blommor och 15 000 kronor i prispengar.