Visst är det smidigt med färdig deg – bara att kavla, forma och grädda så fylls hemmet snart med juliga dofter av kanel, ingefära och nejlika. Men förutom kryddor innehåller flera av de färdiga pepparkaksdegarna också en hel del tillsatser.

Det går uppenbarligen att få till både smak och konsistens utan många E-nummer. Änglamarks deg innehåller till exempel bara mjöl, socker, sirap, salt, vatten, fett och bakpulver, medan till exempel Nyåkers även listar två olika emulgeringsmedel, två olika antioxidationsmedel samt arom i ingredienslistan.

– Vi använder två olika sorters margarin i vår deg, och tillsatserna finns i margarinet när vi köper det, säger Per Åström, marknadschef på Nyåkers.

Nyåkers deg kan enligt förpackningen förvaras i rumstemperatur. Men valet av margarinsorter har inte med hållbarheten att göra, enligt Per Åström. De gör så att degen blir lätt att kavla ut och arbeta med. Aromen som deklareras på förpackningen är smörarom.

Varför använder ni inte bara riktigt smör?

– Då blir det mjölk i degen, och mjölk är ju en allergen, säger Per Åström.

Alla tillverkare använder palmolja, som ju är ett ifrågasatt fett. När palmolja raffineras kan det bildas höga halter av ämnen som glycidylestrar, 2- och 3-mpcd-estrar. Det är ämnen som i djurförsök visat sig kunna påverka njurar och fortplantningsförmåga. Vill man undvika de ämnena rekommenderar Livsmedelsverket att man väljer bort kakor, kex och andra livsmedel som innehåller palmolja.

I Änglamarks deg är palmolja det enda fettet.

Enligt Charlotta Åsell, pressekreterare på Coop, tar företaget frågan om oönskade ämnen i palmolja på största allvar.

– Vi för en dialog med Livsmedelsverket och leverantörerna. Vi använder så liten mängd palmolja som möjligt för att samtidigt säkra en tillräckligt lång hållbarhet på produkterna.

Palmoljan i Änglamarksdegen är ekologisk från certifierade odlingar, och Coop skriver även på förpackningen att man stöttar hållbar produktion. Ingen av de andra producenterna har någon information om hur eller var deras palmolja tillverkas.

En färdig pepparkaksdeg ska förstås också vara smidig att kavla ut och forma, och naturligtvis också bli till välsmakande kakor när gräddningen är klar. Men även här är det skillnader, visar Testfaktas jämförelse.

De mest välsmakande pepparkakorna levererar Skogaholm-degen. Den är inte lättast att kavla ut, men resultatet blir kakor som verkligen låter de klassiska kryddorna – kanel, ingefära och nejlika – träda fram.

Näst bäst är Änglamarks ekologiska deg som även den lyckas åstadkomma goda kakor. Frias glutenfria deg och degen från Ikea är däremot alldeles för tama i smaken.